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[搞笑文章] 美国如何弹劾总统?

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欧缇恩 发表于 2017-5-19 00:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
在最近风靡全国的美剧《纸牌屋》第二季中,被拒的沃克总统在老谋深算的男主角层层设计直至被弹劾。许多不了解在美国的弹劾制度,本文带你一探究竟。

弹劾权被誉为是西方议会“器械库中最为重型的一件武器”,被许多人视为拯救民主制度于危难的最后一件法宝。

美国宪法规定:“合众国总统、副总统及其他所有文官,因叛国、贿赂或其他重罪和轻罪,由众议院提出弹劾,参议院审理。弹劾案的判决,不得超过免职及取消其担任合众国政府任何有荣誉、有责任或有俸给的职位之资格,但被判处者仍然服从另据法律所作之控诉、审讯、判决及惩罚。”

也就是说美国总统遭到弹劾下台的前提条件是参众两院都通过了弹劾案,而在弹劾的程序中,总统最多只能被免职。至于他是否有其他的惩罚,有司法机构负责。
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-19 00:02 | 显示全部楼层
西方弹劾制度缘起于古希腊和古罗马

弹劾制度最初萌芽于古希腊古罗马时期约在公元前12至公元前8世纪的荷马时代,一种原始的军事民主制度——为贵族占有的民众大会。

在梭伦担任执政官约公元前638——前559后,对雅典的政治进行改革,他把全体雅典人按照财产的多寡分为四个等级。在这四个等级的公民中,一、二等级的公民可以担任执政官和其它官职,第三等级只可担任低级官职,第四等级不能担任官职。但是,四个等级的公民都有权参加治理城邦的民众大会,有权成为审判团的成员。

公元前508年,克利斯提尼登上雅典的政治舞台,他尼在雅典的民主政治建设最重要的一项内容就是创设了“陶片放逐法”。如果雅典的公民们认为某一个人威胁到了大家的安全,就会将他们希望逐出城邦的人名字刻在陶器碎片上,进行投票。此后计算陶片数量,若被放逐的是超过6000片,便依照上面的人名分别堆放,陶片数目最多的人就会被放逐,被放逐者必须十日内离开城邦,流放十年。

陶片放逐法虽然是一种过激的政治手段,如果从平民的角度来思考在当时没有更好方法来阻止暴君的统治,就是可以理解的,尽管对少数有权的人来说不公平。此外,被放逐者不视为犯罪,他的财产不被没收,十年期满回来,以前的权利随之恢复,社会地位丝毫不受影响。这样就不会激化有权者和平民间的矛盾。陶片放逐法被人们普遍认可,成为民主方式的预防措施或肃整措施。这种陶片放逐法成为近现代弹劾制的肇始。
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-19 00:02 | 显示全部楼层
美国弹劾制度源于英国

现代弹劾制度源于14世纪英国。14世纪中后期英法百年战争爆发后,英国国内宪政斗争空前激化,为议会创立弹劾制度提供了机会。

1388年2月召开了英国史称“无情国会”的议会,使以理查德二世为首的“宫廷派”遭到全面清洗,“弹劾派”取得胜利。随着资本主义因素在英国封建内部的逐步孕育和发展,资产阶级和新贵族并不安于现状,联合起来集中力量对抗封建王权,经过长期的逼进和退让的复杂斗争,1688年取得了“光荣革命”的胜利。1689年,国会又通过了英国宪政史上具有划时代意义的宪法性文件《权利法案》。

就在英国的国会由等级会议到近代议会制度的演变过程中,英国国会曾两度巧妙地运用弹劾权对政府高级官员的违法和失职行为实施了弹劾并取得了圆满成功。由此,在英国乃至世界宪政史上首开了由国会中的下院提出弹劾案,由上院审理弹劾案,以达到监控政府官员行之目的的制约机制之先河。

近代美国的开拓者就是一群受宗教迫害的新教徒,他们从英国起航,来到北美建立了第一块殖民地。因此,美国的政治制度多方面参考英国也就不足为奇了。美国的弹劾制度正是在继承英国弹劾制基础上发展演化而来的。

美国根据本国国情对英国弹劾制度的法律规范进行了适应性的改造。简单来说,英国的弹劾制度比美国更加严厉,一旦弹劾案通过,被弹劾人甚至会被剥夺生命权。而美国的弹劾制度则是最多把弹劾对象免职处分。

美国弹劾权限制具体体现在以下三个方面:

1、弹劾对象。英国国王和所有臣民都可以被议会弹劾;美国宪法规定,弹劾对象仅限于总统、副总统、法官和联邦文职官员。事实上,纵观美国弹劾历史,还没有联邦文职官员被弹劾的历史记录。可以说弹劾的对象主要是总统、副总统和法官。

2、审判人员。在英国弹劾案的审理只要12个贵族院成员出席并同意;而美国弹劾案的审理必须要求三分之二的上议院成员出席并同意。

3、弹劾程序。英国弹劾案由下院起诉,上院独立审判,提起程序较美国相对简化。实践中,美国弹劾总统的法律程序一般可以分为众议院提出弹劾案的程序和参议院审理弹劾案的程序。


美国弹劾制度的程序

在实践中,弹劾总统的法律程序一般可以分为众议院提出弹劾案的程序和参议院审议弹劾案的程序。众议院提出弹劾的程序,从众议院司法委员会的弹劾调查开始,到众议院将弹劾决议案(包括弹劾指控)提交给参议院为止。

相对于众议院提出弹劾案的程序而言,参议院审议弹劾案的程序更为复杂一些。但在具体程序上,它大致可以包括以下几个步骤:

1.参议院在接到众议院通过的弹劾议案后,应立即组成“审理法庭”。该法庭由全体参议员担任“陪审员”,并由最高法院首席大法官主持。

2.在参议院开始审议弹劾议案之日,由众议院选派的议员充当“公诉人",向参议院宣读众议院通过的弹劾议案,代表众议院指控总统所犯的应该予以弹劾罪行。

3. 被弹劾审判的总统,在参议院确定的时间内,向参议院呈交对众议院弹劾议案所指控的罪行所作的答辩。

4.参议员们进行秘密辩论。在参议院多数议员同意的情形之下,也可以进行公开的辩论。

5.参议院的投票表决。

这是参议院审议弹劾案的程序,也是整个总统弹劾的法律程序的结尾步骤。按照规则,必须对每一项弹劾指控分别进行投票。只有经出席参议员2/3多数同意,才能作出定罪和免职的判决。否则,就应宣布总统无罪。

参考资料:《美国弹劾制度初探》,柴传奇
           维基百科
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 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-21 23:13 | 显示全部楼层
被弹劾过的杯具总统

安德鲁·约翰逊是美国第17任总统,在亚伯拉罕·林肯遇刺身亡后,继任为美国第十七任总统。由于在南方重建上采取妥协立场(他曾两次担任田纳西州州长),与国会的共和党议员意见不合,使他成为美国历史上首位被提出弹劾议案的总统(1868年)。

最终在参议院以一票之微避过罢免的命运。尽管如此,他任期内依然有一定政绩,最著名的大概就是购买了阿拉斯加,。

第二位是大名鼎鼎的中国人民的老朋友尼克森总统。水门事件被曝光后,他曾极力掩盖。转折点在1973年3月,一名被告为了免于被判长期监禁,供认了有人施加压力,自己在审讯中作了伪证。迫于压力,尼克松不得不宣布同意司法部进行调查。调查结果向全国公布后,舆论一片哗然。

1972年6月17日,5名共和党员在华盛顿水门大厦民主党全国总部办公室进行窃听活动,被警方当场逮捕。审讯结果证明他们是为共和党争取总统连任委员会工作的。为不影响连任,当时美国总统尼克松施加压力下令掩盖事实。

1974年7月27日国会众议院司法委员会通过第一次总统弹劾,指责尼克松妨碍司法公正。如果众议院和参议院都通过了对总统的弹劾,那么他将被免职。

迫于舆论压力,1948年8月8日尼克松总统宣布辞职,成为美国历史上第一个被迫辞职的总统。而在他辞职不久,继任者卡特总统(他之前的副手)给他特赦,免于法律制裁,这也被他的政敌所攻击,成为未能连任的原因之一。而尼克松的第一位副总统斯皮罗·阿格纽也在被以逃税和洗钱为由弹劾之前就辞职了。

1998年,克林顿同白宫女实习生莫尼卡·莱温斯基的性丑闻被曝光,受到司法部门调查。共和党在国会提出了弹劾议案,但定罪未获通过。
  
克林顿一开始否认跟莱温斯基有染。在公开的场合以及宣誓作证的情况下他都斩钉截铁的宣称自己和莱温斯基没有性关系。

但是录音带以及莱温斯基的详细日记迫使他把事实和盘托出,而莱温斯基所提供的证据又证明总统说了谎。最关键的证据是一件沾有总统精液的蓝色洋装,莱温斯基原想把它留作纪念,没想到却留下了总统的DNA证据。当化验结果出炉,总统不得不对全国发表讲话,向人民道歉,承认自己和莱温斯基有不正当的交往。

此时共和党控制着国会,弹劾克林顿的议案在众议院顺利通过。然而在参议院,投赞成票的参议员甚至没有过半数。总统的控罪不成立,整个事件才终于落幕。
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-21 23:15 | 显示全部楼层
总统继承顺序

根据1947年通过的《总统继任法案》(Presidential Succession Act of 1947),美国总统一旦离开其职务,将由副总统、参/众议院议长及内阁成员依以下的顺序依序递补,而内阁的排名顺序基本上以内阁职务的成立时间为准。由于美国法律规定美国总统必须是由在美国自然出生的美国公民来出任,因此继任顺序成员中若有归化美籍者时,将会自动跳过顺位到下一位。

美国副总统兼参议院议长
美国众议院议长
美国参议院临时议长
美国国务卿
美国财政部长
美国国防部长
美国司法部长
美国内政部长
美国农业部长
美国商务部长
美国劳工部长
美国卫生与公众服务部长
美国住房与城市发展部长
美国交通部长
美国能源部长
美国教育部长
美国退伍军人事务部长
美国国土安全部部长
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-22 05:33 | 显示全部楼层
美国历史上曾有过副总统职位空缺的时候,但是总统与副总统同时出事的情形所幸从未发生过。总统、副总统、众议院议长、参议院临时议长甚至国务卿、财政部长、国防部长等一系列政府显要同时下台或遇难的可怕情形,更是难以想象了。不过,法定的总统继承顺序在法理上保证了国家一刻也不会群龙无首。美国总统每年到国会对参众两院发表国情咨文演说(State of the Union Address)时,副总统、两院领袖和内阁部长都会到场。按照惯例,届时一定会有一位内阁部长缺席(在此期间被称作“指定幸存者”),留守在某个没有透露的安全地点,以防万一(一般会在华府以外)。若华府遭到袭击导致所有政府官员死亡,“指定幸存者”将会担任总统职务。
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-22 05:34 | 显示全部楼层
对美国弹劾制度的反思

在实践中,美国弹劾制度可能异化为党派斗争的怪物。弹劾制度本身的缺陷主要在于:宪法中对可弹劾的“重罪和轻罪"的定义的模糊性使人们缺乏统一标准提起弹劾,因此,人们可以为着某种特殊利益而对总统提起弹劾,往往彼此之间对被弹劾的罪存在很大分歧;法律虽然规定了弹劾由众议院提起,参议院审理,但是,具体的程序规定并没有写进宪法,事实上在实践中无章可循,在具体的每一个弹劾个案中,弹劾的程序又有很大的随意性,并且常规的司法体系和概念体系在两院的审查中都不完全适用。同时,国会是美国两党政治下共和党和民主党明争暗斗的战场,两党势力必然在审理过程中影响到最终的结局。这样,从根本上说有时对总统的弹劾案的处理是一个政治过程而不是司法过程。
 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-22 05:34 | 显示全部楼层
任何一种制度都不可能是完美无缺的,弹劾制度也不例外。总的来说,弹劾制度大概有两个缺点:1.在实际中弹劾制度的实施很可能异化为党派斗争的怪物。2.美国总统的权力日益扩大,实际上也没有一个总统因被弹劾而下台(尼克松属于主动辞职)。
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 楼主| 欧缇恩 发表于 2017-5-22 23:12 | 显示全部楼层
先,美国宪法中并没有制定具体的程序规定,事实上在实践中无章可循;在具体的每一个弹劾个案中,弹劾的程序又有很大的随意性,并且常规的司法体系和概念体系在两院的审查中都不完全适用。同时,国会是美国两党政治下共和党和民主党明争暗斗的战场,两党势力必然在审理过程中影响到最终的结局。这样,从根本上说有时对总统的弹劾案的处理是一个政治过程而不是司法过程。

比如在克林顿弹劾案中,共和党精心策划把克林顿当庭辩护的视频同步直播,全球无数人看到了这位风流总统的另一面,尽管言语并不暴露,很难说这位政绩卓著的总统在此之后没有受到舆论的非议,可谓颜面尽失。而民主党主政白宫也毫不示弱,在一家刊物刊登众议院司法委员会主席亨利·海德的婚外情,此后又有数位共和党议员中招。两党为了党派利益不惜撕破脸皮让全美国蒙羞,无数民众感到震惊与失望。

弹劾是国会对付总统最后也是最危险的武器,可惜它跟原子弹一样,“只有在发射架上的时候才最有威慑力”。美国两百多年历史40多位总统,遭遇弹劾的仅有3个,真正被弹劾下台的更是一个也没有。反过来,总统却可以利用立法倡议权和委托立法权染指议会的
“传统势力范围” ,并且依靠参议员和众议员选举资格的不同来分裂国会(参议员有高额财产要求,而且是间接选举产生)、瓦解国会对自己的制约—— 很多被总统否决的法案复议时在众议院通过却在参议院落马,并不是没有原因的。
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